Antibes

AntibesSituata nella costa più appagante di tutta la Francia, Antibes è uno di quei luoghi che sembra avere tutto ciò che un turista può desiderare: mare, montagna, cultura e tanta vita sociale. Conosciuta in particolare per l'affollato jet set da riviera, è questa una località frequentata non solo da turisti facoltosi. Sono infatti sempre più numerosi coloro che raggiungono questa piccola località, situata tra Nizza e Cannes. Si rimane incantati dal fascino delle splendide spiagge dorate e dalle atmosfere mediterranee. Il distretto amministrativo che la comprende, arrondissement,  è quello dell'altrettanto pittoresca Grasse, in Provenza.

Antibes nasce ben oltre 2000 anni fa, quando gli antichi greci colonizzarono questa parte della Costa AzzurraAntibes Juan les Pins, il suo nome completo e attuale, veniva allora chiamata Antipolis. Venne dominata dai Romani per ben cinque secoli, diventando la città più grande di tutta la regione. Dopo un lungo periodo di declino, la località e la sua costa tornarono a risplendere grazie all'afflusso della borghesia e della aristocrazia europea del XIX secolo. Ancora oggi, le splendide spiagge di Antibes hanno la reputazione di essere tra i luoghi preferiti di tutta la Riviera Francese.

Nel XII secolo, il genio ingegneristico di Sebastien de Vauban riuscì a plasmare la struttura urbana di quello che è oggi il centro storico di Antibes, lo troviamo intatto ancora racchiuso dagli antichi bastioni. Una zona questa che i francesi chiamano Vieil Antibes (Vecchia Antibes), un misto affollato di colori, suoni e profumi. Al mattino, l'animato mercato rionale prende piede tra le vicine caffetterie all'aperto, i negozi d'arte e il via vai della gente, regalando al visitatori momenti unici.

Le spiagge di Antibes, si estendono lungo una costa di 25 km, in una varietà pronta ad accogliere i gusti più disparati: roccia, spiaggia dorata, acque adatte al windsurf, o quelle più tranquille per tutta la famiglia. Non manca la possibilità di praticare attività come sci nautico, diving o pesca. Il porto di Antibes, il celebre Port Vauban, è il maggiore porto da yacht in Europa, con oltre 2000 ormeggi (al porto venne assegnata la Bandiera Blu nel 2005). Seguono altri porticcioli di media capacità come il Port Gallice e il Port du Crouton, con rispettivamente 542 e 411 capacità d'ormeggio).

La bellezza naturale di Antibes è facilmente riconoscibile anche dal suo famoso promontorio, il Cap d'Antibes, un luogo baciato da Dio e, direbbero in molti, anche dal denaro. Qui, troviamo tra gli hotel più lussuosi del mondo, fastose ville private, e l'ambiente ideale per il jet set internazionale. Ma è il panorama a farla da padrone, da qui si gode una vista da togliere il fiato: arrivate fino al Santuario della Garoupe per ammirare il panorama su tutta la Baie des Anges, le spiagge e la città di Cannes.

Antibes è anche cultura e arte, non solo splendidi paesaggi e natura. Il Palazzo Grimaldi, lo Château della città, lo si riconosce per la sua impressionante posizione: una fortezza quasi sospesa sul mare. Un castello in pietra color ocra, quasi dorata, le cui fondamenta poggiano proprio su quella che era l'antica Antipolis greca. Divenne fortezza nel primo XVII secolo, quando la potente famiglia Grimaldi decise di impossessarsene. Oggi, il castello è legato al nome del grande Pablo Picasso, che  fece di Antibes e della riviera la sua seconda casa. Il Museo Picasso di Antibes è uno dei maggiori in Europa, una tappa obbligata per tutti coloro che visitano la Costa Azzurra (rimandiamo il lettore alla sezione apposita sui Musei in Francia). Da non perdere inoltre il Museo archeologico di Antibes, sul Bastion St Andrè, una grande collezione ricca di storia.

Infine, tra un mercatino e l'altro (interessante quello del giovedi e del sabato, sull'antiquariato), consigliamo di non tralasciare la gastronomia locale in uno dei tanti ristoranti di Antibes.

 

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