Bayeux

BayeuxBayeux è una cittadina, che seppur piccola (ha circa  16000 abitanti) è stata protagonista di due avvenimenti storici tra i più importanti per la storia di Francia: l'invasione dell'Inghilterra da parte di Guglielmo il Conquistatore, celebrato nel famosissimo Arazzo di Bayeux e gli eventi del D-Day durante il primo giorno dello Sbarco in Normandia nel 1944.

Di questi avvenimenti così lontani nel tempo, ovviamente l'ultimo è impresso nella mente di molti testimoni ancora in vita. Gli sbarchi del D-Day furono parte della più grande operazione militare della storia, cominciata il 6 Giugno del 1944, quando una imponente flotta di 7000 navi arrivò a ridosso delle spiagge della Normandia e sbarcò decine di migliaia di soldati statunitensi, britannici e canadesi sul suolo francese. La maggioranza dei 135.000 soldati alleati sbarcò lungo 80 km di costa da Est ad Ovest di Bayeux (alle spiagge vennero dati vari nomi in codice come Utah, Omaha ecc). Allo sbarco seguì la Battaglia di Normandia, che fu l'inizio della liberazione dell'Europa dal Nazismo. In 76 giorni di cruenta battaglia morirono 37.000 soldati alleati ed oltre 200.000 feriti. Anche i tedeschi ebbero circa 200.000 feriti e 200.000 soldati fatti prigionieri. Mappe delle spiagge del D-Day sono disponibili in diversi negozi di Bayeux.

La cittadina va giustamente orgogliosa di possedere l'unico documento pittorico d'epoca sull'invasione dell'Inghilterra da parte di Guglielmo il Conquistatore nel 1066. L'Arazzo di Bayeux è famoso in tutto il mondo e visitato ogni anno da milioni di turisti. I visitatori arrivano anche per ammirare la bellissima Cattedrale gotica e l'enorme cimitero britannico delle vittime che qui perirono durante la Battaglia di Normandia. Il vecchio centro storico è stato miracolosamente risparmiato dalle distruzioni dell'ultima guerra e possiede bellissimi edifici del 16esimo, 17esimo e 18esimo secolo.

Da non perdere inoltre la Festa Medievale di Bayeux che si tiene il primo fine settimana di luglio. La festa commemora l'anniversario della Battaglia di Formigny, che pose fine alla Guerra dei Cent'anni. Aspettatevi di trovare musiche medievali nell'aria, balli, parate in costume e teatro di strada.

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