Cannes

CannesCannes è una delle località più famose della Francia. Perla cinematografica nota in particolare per il suo festival, vanta una dei più deliziosi lungomare della nazione, quello della Costa Azzurra. La sua estensione costiera totale arriva fino a nove chilometri, raccogliendo sotto la sua eleganza un tratto di coste e spiagge tra le più belle della Riviera Francese.

Il cinema internazionale gli avrà pur dato fama e celebrità, Cannes tuttavia raccoglie in se ben altre virtù: moda, lusso, vita notturna, casinò e tanto, tanto mare. Il tutto si concentra in questo piccolo centro balneare di poco più di 70.000 abitanti, già noto in passato per servire da località di villeggiatura per i ricchi e gli aristocratici. Le sue origini più antiche lo riportano, come tutti i luoghi della zona, ad un piccolo villaggio di pescatori, sviluppatosi probabilmente da migrazioni liguri.

Arrivando in città da Nizza, tramite il suo ben servito aeroporto (ad una trentina di chilometri) o direttamente via treno dall'Italia, lungo la linea ferroviaria che serve la Costa Azzurra (vedere a proposito la nostra mappa ferroviaria Provenza-Costa Azzurra), ci si rende immediatamente conto del carattere vacanziero di Cannes. Il lungomare della Promenade de la Croisette, che si riversa  direttamente nelle belle spiagge sabbiose, è il fulcro mondano-sociale della città.

Il festival di Cannes viene qui celebrato, nel famoso Palais des Festivals et des Congrès, durante il mese di maggio; lo si nota anche dalle classiche impronte delle mani lasciate dalle 'star' nel marciapiede. In quei giorni la città diventa un concentrato di VIP, produttori, troupe, paparazzi, spettatori e curiosi, tanto da far invidia alla notte degli Oscar americani, tutti pronti a dare l'assalto alla passerella di Monteé de Marche.

Da maggio, con l'arrivo delle calde giornate estive, le strade di Cannes non conoscono più pace: onde di vacanzieri si riversano nei suoi numerosi hotel, ostelli e case vacanza, pronti ad assicurarsi una delle vacanze più quotate di tutta Europa. Il suo affollamento è tuttavia composto e pacato, niente che ricordi le chiassose esperienze vissute altrove. Le spiagge del lungo mare, quelle immediatamente a ridosso del viale della Croisette, sono puntellate dagli ombrelloni degli stabilimenti balneari a pagamento. Erano questi luoghi riservati ai ricchi già nell'Ottocento, ospiti dei grandi alberghi tuttora presenti nel fronte boulevard. La vista dalle spiagge è tipicamente estiva: il mare che splende sotto i raggi di un caldo sole, barche a vela e yacht, le piccole Îles de Lérins sullo sfondo. Alle spalle, il lungo boulevard accompagnato dalle alte palme e alberi da pino e dagli alberghi simbolo della città.

Le attrazioni culturali della città si concentrano tutte su pochi monumenti storici, come il Musée de la Castre, situato presso la torre della chiesa di Saint Anne, dalla quale oltretutto si ammira il più bel panorama della costa. Il museo, che offre un'interessante collezione di tipo etnografico, è situato nel quartiere del Le Suquet (Place de la Castre), la zona antica della città e fortificata dai monaci insediatisi nelle vicine Isole del Lérins. La Cannes culturale sorprende soprattutto con la Fortezza dell'Isola di Sainte Marguerite, nota per aver 'ospitato' un famoso prigioniero, il misterioso uomo con la maschera di ferro. All'interno della fortezza è situato il Museo del mare di Cannes (Musée de al Mer).

Tra un bagno e l'altro, nonché il tanto atteso shopping lungo la rue d'Antibes (dove troverete boutique alla moda, negozi di souvenir e gastronomia, gallerie d'arte), consigliamo una visita alle eleganti ville di Cannes, quasi tutte concentrate nel noto Quartier des Anglais e aperte al pubblico. Diversi inoltre i collegamenti con l'Isola di Saint Honorat, che la tradizione vuole essere abitata solo dai monaci cistercensi (sin dai primi secoli), uno dei luoghi a nostro avviso più affascinanti della regione, anche per l'ottimo vino prodotto direttamente dai monaci.

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