Fontevraud

Fontevraud, FranciaFontevraud è uno dei luoghi più belli di tutta la Francia, situato nella valle della Loira,  famoso per ospitare uno dei complessi monastici medievali più completi del mondo. Un piccolissimo comune, di appena 1180 abitanti, nato e cresciuto intorno all'abbazia, a sua volta composta da una chiesa, dei chiostri, le cucine, il refettorio e i giardini. Tutti insieme forniscono un'impareggiabile ed affascinante quadro sulla vita monastica medievale dal XII al XVIII secolo in Francia e in Europa.

Il monastero fu fondato nel 1099 da un eremita, Robert d'Arbrissel, che aveva abbracciato l'Ordine di San Benedetto. Era originariamente costituito da cinque edifici religiosi destinati ad usi diversi. La particolarità di questo luogo di culto era che vi convivessero sia monaci che suore e che inoltre fosse guidato non da un abate bensì da una badessa, donna di grande influenza, spesso di sangue reale. Per questo motivo il monastero divenne uno dei santuari prediletti dai monarchi.

L'Abbazia di Fontevraud fu per esempio il luogo di sepoltura scelto da Eleonora d'Aquitania che fu anche regina di Francia e poi d'Inghilterra. La chiesa dell'Abbazia divenne inoltre il luogo di sepoltura dei re Plantageneti. All'interno vi si ammirano infatti i noti sarcofagi dipinti di Eleonora d'Aquitania, di suo marito Enrico II, del figlio Riccardo Cuor di Leone e dalla figlia Isabella. Dopo la rivoluzione francese, il monastero fu parzialmente distrutto e quindi usato come prigione nel 1804 al 1963. Successivamente è stato restaurato dallo Stato francese e sono stati avviati anche dei lavori di scavo.

La Chiesa è un superbo edificio romanico, caratterizzato da grandi colonne dominate da capitelli scolpiti in forme complesse e misteriose. La magnifica sala capitolare rinascimentale ha delle volte molto belle, portali intagliati e affreschi del XVI secolo. I chiostri sono a loro volta rinascimentali, così come il vasto refettorio dalle mura romaniche e dalle volte gotiche. L'edificio più affascinante di tutto il complesso è la sala della cucina romanica, perfettamente restaurata. Quest'ultima, di pianta ottagonale, ha un alto tetto centrale contornato da un gruppo di comignoli. All'interno ci sono ben sei cammini, i quali venivano usati per la preparazione dei pasti per le centinaia di membri della comunità monastica, tra suore e monaci. Alcuni edifici sono oggi utilizzati con sapiente pragmatismo come centro congressi.

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