Lourdes

LourdesIl piccolo centro di Lourdes, in Francia, è legato alla fama del Santuario di Lourdes. Ogni anno vi affluiscono circa cinque milioni di pellegrini, portando questa piccola località di appena 15.000 residenti, a divenire uno dei luoghi più visitati del mondo. Il turismo religioso di Lourdes è qualcosa di indefinibile, al suo cospetto sono state create grandiose infrastrutture, trasporti e strutture di accoglienza. Il numero degli hotel, alberghi e ostelli è secondo solo a quello della capitale, Parigi. Nonostante i risvolti commerciali e al business che ne è derivato, a Lourdes l'atmosfera è davvero magica, avvolta da una forza energetica tutta da scoprire.

Il paesaggio naturale merita maggiore attenzione, vista la particolare bellezza. Il territorio è quello della Francia sud-occidentale, dipartimento degli Alti-Pirenei e Occitania, un luogo dove montagna e pianura raggiungono l'unione, quasi a voler simboleggiare la grande fede che qui si testimonia. Si scoprono così aree boschive ricche di vegetazione, piccoli torrenti e valli di grande suggestione visiva; se ne avete occasione, non perdetevi il bel panorama che si gode dal monte Béout.

La storia di questo luogo così speciale inizia prima del Medioevo, le testimonianze più certe risalgono tuttavia al XIV secolo, periodo nel quale Lourdes apparteneva al Regno Unito fino al 1406. Fu con Bernadette Soubirous che Lourdes, nel febbraio del 1858, iniziò ad essere conosciuta e venerata dal mondo cristiano. Le visioni mariane della piccola contadina (in totale 17), furono presto motivo di invocazione a miracoli di ogni sorta alla Vergine Maria da parte dei fedeli. Oggi, la sola basilica sotterranea (quella di San Pio X) riesce ad accogliere nell'insieme oltre 20.000 persone.

Una tipica giornata di pellegrinaggio a Lourdes si svolge attorno al Calvario, visitabile nel primo mattino, situato presso la Entrée des Lacests. Prosegue presso la Esplanade du Rosaire, dove nel periodo primavera-estate, viene celebrata la messa della Madonna Incoronata, seguita dalla visita alla celebre grotta della Madonna di Lourdes, il luogo delle visioni di Bernadette. Lungo questo percorso si consuma il rito dell'acqua benedetta di Lourdes: immaginate una lunghissima coda di persone, tra adulti, bambini, malati e disabili, volontari e infermieri, tutti insieme a seguire un rituale antico più di 150 anni. La grande suggestione spirituale avviene in particolare la sera, quando, poco prima delle 21.00, si alzano in coro le fiaccolate di luce della processione dei fedeli; rari momenti di unione spirituale. Secondo informazioni ufficiali fornite direttamente dalle cariche del santuario, le guarigioni di Lourdes riconosciute dalla Chiesa come miracolose sono in totale 67.

I monumenti religiosi di Lourdes si identificano in particolare in tre grandi basiliche: la Basilica superiore, con grande navata a cinque navate; la Basilica del rosario, in stile neo bizantino, la Basilica sotterranea di Pio X, uno dei santuari più grandi della mondo. Troviamo poi i luoghi del rosario, le piscine per le note immersioni dei malati e le fontane, da dove sgorga l'acqua miracolosa di Lourdes.

Nel complesso le attrazioni culturali di Lourdes sono comunque legate alle vicende religiose delle visioni mariane, come accade per il Museo di Bernadette o l'ospizio che la ospitò quando prese i voti. Esistono tuttavia ben altre attrazioni, più culturali e turistiche: si citano in particolare il castello-fortezza di Lourdes, di grande importanza storica nazionale, nel cui interno è ospitato il museo dei Pirenei, che racconta appunto la storia di queste celebri montagne e le tradizioni delle popolazioni che vi abitano. Da non perdere inoltre la visita alle interessanti Grotte di Bétharram, nei dintorni di Lourdes, che ospitano anche un fiume sotterraneo (per informazioni sulla stagione e orario di visita consigliamo di chiamare il numero +33 (0) 5 62 41 80 04). Nella stessa località è situato anche il Santuario di Bétharram, nel quale la tradizione popolare testimonia alcuni miracoli avvenuti nel primi decenni del secolo scorso.

Qualunque siano i motivi, Lourdes è un luogo di grande attrazione, visiva e spirituale. I suoi dintorni non sono da meno, raccolgono e catturano con forza qualsiasi animo umano, religioso o meno. Ne consigliamo pertanto la visita, non senza aver prima organizzato i preparativi del viaggio e del soggiorno (vedere sezioni Come raggiungere Lourdes e Hotel a Lourdes).

 

 

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