Natale in Francia

Natale in FranciaIl Natale in Francia viene celebrato in modo differente a seconda della località e della regione di appartenenza. Alla tradizione più che altro commerciale, vissuta in particolare nelle grandi città turistiche come Parigi, si affiancano le tradizioni popolari. Regioni come l'Alsazia o città come Strasburgo, Colmar o Marsiglia, diventano così scenari d'eccezione per i mercatini di Natale, ricchi di illuminazioni, botteghe artigianali, decorazioni e di profumi emanati dalla gustosa gastronomia natalizia.

Una delle usanze della famiglia francese è quella di preparare il presepe natalizio, formato da piccole statuine d'argilla (che chiamano santouns), vestite con i costumi tradizionali. Rappresentano i personaggi del proprio paese, come il sindaco, il parroco, le maestre, il farmacista e così via, che vanno ad aggiungersi alle classiche figure di sempre. La tradizione è stata tramandata di generazione in generazione, sin dal diciassettesimo secolo, ed è molto viva soprattutto nelle località della Provenza (Marsiglia, Aix en Provence o Augagne). I bambini amano in particolare la figura del piccolo Ravi, un allegro personaggio che con una lanterna fa luce verso il sentiero in direzione del presepe. Il Natale a Marsiglia, si arricchisce delle celebrazioni della Fiera dei Santoun, una grande mostra di presepi di forte realismo.

Nella tradizione francese i bambini ricevono i doni da Gesù Bambino (Petit Jésus) o da Pere Noel, assistito dal devoto Pre Fouettard, che ha il compito di ricordare al barbuto babbo natale il comportamento che ha tenuto ogni bambino durante l'anno appena trascorso. In alcune parti della nazione (nel settentrione) Babbo Natale usa fare visita ai bambini per ben due volte: il 6 dicembre, nel giorno di San Nicola e il giorno di Natale. L'usanza inoltre vede gli adulti scambiarsi i regali non nel giorno di Natale, bensì nel giorno di Capodanno, il giorno di Saint-Sylvestre. Nel Nord della Francia, il periodo natalizio viene preannunciato dalla festa di San Martino (11 novembre), quando i bambini sono impegnati a costruire delle tipiche lanterne, usate poi per andare cercare il santo e il suo fidato asinello. In altre parti della Francia, i bambini usano lasciare le proprie scarpette vicino al camino, per essere riempite con frutta, dolci e noci dal Babbo Natale.

Ogni regione francese conserva le proprie tradizioni con orgoglio. In Provenza, per esempio, l'atmosfera natalizia viene impreziosita dai canti tipici degli antichi pastorali e dalle tante luci dei tradizionali falò, fatti con il ceppo d'abete. Nel piccolo paesino di Carprentràs, sempre in  Provenza, si usa dedicare alla Madonna un vaso di rosa di Gerico (Selaginella lepidophylla), una pianta particolare proveniente dalla Terra Santa. La leggenda narra che la Vergine Maria in viaggio verso Nazareth benedì la pianta con la vita eterna. Nelle località di mare, si svolge la tradizionale pesca natalizia, da non perdere quelle di Nizza e di Cannes.

La Francia nel periodo di Natale diventa un luogo dalle atmosfere incantate, uno dei periodi più belli per visitarla. Consigliamo la lettura delle pagine seguenti, dedicate all Natale nelle diverse città francesi in dettaglio.

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