Valle della Loira

Valle della LoiraLa valle della Loira è una delle regioni più belle della Francia, è per eccellenza la terra dei castelli. Ai re di Francia divenne regione prediletta, vi fecero nuovamente risorgere le residenze di corte subito dopo il periodo della Guerra dei cent'anni. Fu nella valle della Loira che si andò formando ciò che poi venne definito il "giardino di Francia", dove venne edificato un concentrato di dimore feudali e reali, specialmente in epoca rinascimentale.

La bellezza dei castelli della Loira continua ancora oggi a sorprendere i turisti: le località da segnare in agenza sono il castello di Amboise e poi Angers, Azay-le-Rideau, Blois, Chambord, Chenonceaux, Chevernym, Langeais, Loches, Nantes, Saumur, Sully e molte altri. Splendono di giorno e vengono illuminati meravigliosamente la notte, come fari e punti di riferimento.

Nel dicembre del 2000, i castelli della Loira entrano a far parte del Patrimonio dell'Umanità dell'UNESCO insieme al territorio che li ospita (parte centrale del corso del fiume Loira, considerando "l'eccezionale paesaggio culturale, di grande bellezza, formato da città e villaggi storici, grandi monumenti culturali - i castelli - e terre che sono state coltivate e plasmate da secoli di interazione fra le popolazioni locali ed il loro ambiente fisico, in particolare dallo stesso fiume Loira".

Tra i castelli più rappresentativi c'è il Castello di Chambord, del 1519. Si posiziona nel dipartimento di Loir-et-Cher, nei pressi della città di Blois ed è parte dell'UNESCO già dal 1981. Fu il castello del re Sole e prima di lui di Francesco I di Francia, che lo abitò e che molto probabilmente designò lo stesso Leonardo da Vinci come progettista e architetto dell'intera struttura. Ancora oggi si notano le influenze del fiorentino, che divenne “peintre et ingenieur ordinaire” e che alla corte di Francesco I ci arrivò però a tarda età; Leonardo non fece in tempo a vedere l'inizio del suo progetto, morì infatti il 2 maggio 1519. 

La valle della Loira è situata nella regione dei Paesi della Loira, incuneata tra le antiche province dell'Orleans, della Turenna (Touraine, in francese), del Maine e dell'Angiò. Il paesaggio e straordinariamente vario, con un clima temperato e invitante: un insieme di colline, fiumi, boschi e vigneti, in un prodigioso equilibrio di elementi che danno vita ad una dolcezza particolare. Accanto ai castelli, non mancano altri bellissimi monumenti e chiese degne di nota, come ad esempio a Germain-de-Prés, Gien, Donges, Cunaud, Tavant, Saint-Benoit, Vendome; ci sono cattedrali meravigliose come quelle di Orleans, Tours, Angers e Nantes, oltre che curatissimi musei sparsi in tutta la regione.

Non mancano, anche sul mare, ampie spiagge di sabbia fine in posti come La Baule, Pornichet, Le Pouliguen, Le Croisic e altre.

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